乙 型 肝 炎 是 由 乙 型 肝 炎 病 毒 (HBV) 感 染 所 致 , 主 要 的 病 變 為 肝 細 胞 變 性 壞 死 及 肝 臟 間 質 炎 性 浸 潤 , 少 數 病 程 會 遷 延 , 或 轉 為 慢 性 , 或 發 展 為 肝 硬 化 和 肝 癌 , 但 一 部 分 的 受 感 染 者 則 成 為 無 症 狀 的 病 毒 攜 帶 者 。

乙 型 肝 炎 是 一 個 嚴 重 的 健 康 問 題 , 全 球 每 年 大 約 二 百 萬 人 死 於 乙 型 肝 炎 , 全 球 超 過 二 億 八 千 五 百 萬 人 是 慢 性 帶 菌 者 , 其 中 百 分 之 七 十 五 是 亞 洲 人 。 在 香 港 , 已 有 一 半 人 口 , 約 三 百 萬 人 曾 受 乙 型 肝 炎 感 染 , 其 中 六 十 萬 人 是 慢 性 帶 菌 者 。 在 香 港 , 肝 癌 是 所 有 癌 症 中 的 第 二 殺 手 , 而 在 中 國 則 佔 第 三 位 。 百 分 之 九 十 以 上 的 肝 癌 是 因 乙 型 肝 炎 病 毒 HBV 引 致 的 。 而 另 一 方 面 , 三 分 二 的 肝 硬 化 是 與 乙 型 肝 炎 有 關 , 故 乙 型 肝 炎 對 香 港 人 的 威 脅 , 是 不 言 而 喻 的 。

臨 床 表 現

感 染 到 乙 型 肝 炎 病 毒 之 後 , 經 過 一 段 為 期 不 超 過 數 個 月 的 潛 伏 期 後 , 可 發 急 性 肝 炎 , 其 臨 床 症 狀 與 體 征 和 甲 型 肝 炎 的 急 性 感 染 相 似 。 而 感 染 乙 型 肝 炎 病 毒 的 途 徑 一 般 是 經 由 受 感 染 的 血 液 或 其 他 的 體 液 , 主 要 的 途 徑 包 括 接 受 輸 血 或 血 液 制 成 品 , 性 交 或 出 生 時 接 觸 到 母 親 的 血 液 等 ; 而 後 者 被 稱 為 垂 直 感 染 。

大 部 分 的 急 性 乙 型 肝 炎 患 者 都 會 完 全 痊 愈 而 且 產 生 保 護 性 抗 體 , 會 有 終 身 免 疫 , 但 少 部 分 會 有 慢 性 乙 型 肝 炎 , 或 演 變 成 為 一 個 病 毒 攜 帶 者 的 情 況 。

嬰 幼 兒 時 期 乙 型 肝 炎 感 染 約 百 分 之 九 十 成 為 慢 性 病 毒 攜 帶 者 , 主 要 原 因 是 因 為 他 們 的 免 疫 系 統 欠 成 熟 , 故 很 容 易 會 構 成 免 疫 上 容 忍 的 情 況 出 現 , 而 在 受 到 感 染 後 , 絕 大 多 數 都 不 會 發 為 急 性 肝 炎 , 但 他 們 到 成 年 時 , 約 百 分 之 二 十 發 展 為 慢 性 活 動 性 肝 炎 , 其 餘 的 亦 可 有 其 他 慢 性 肝 炎 的 病 症 , 而 惡 化 為 肝 硬 化 和 肝 癌 者 , 亦 很 常 見 。 但 反 之 , 成 年 人 受 感 染 者 絕 大 多 數 痊 愈 , 僅 約 百 分 之 十 發 展 為 慢 性 肝 炎 。

不 知 不 覺 的 慢 性 乙 型 肝 炎

慢 性 肝 炎 的 起 病 隱 藏 , 病 人 常 不 知 自 己 何 時 得 病 , 病 症 多 不 明 朗 , 如 有 微 熱 、 食 慾 不 振 、 腹 部 不 適 、 全 身 乏 力 、 疲 憊 等 , 但 很 多 病 人 應 診 時 已 呈 明 顯 的 慢 性 活 動 性 肝 炎 和 合 併 有 肝 硬 化 。 肝 硬 化 後 期 的 表 現 包 括 脾 臟 發 大 、 腹 部 積 水 、 門 靜 脈 壓 力 高 , 引 致 食 道 靜 脈 曲 張 、 出 血 等 病 徵 。 肝 癌 也 是 一 個 常 見 的 併 發 症 , 死 亡 率 極 高 , 而 據 統 計 , 百 分 之 二 十 五 的 病 毒 攜 帶 者 會 死 於 肝 病 或 肝 癌 , 對 健 康 的 威 脅 , 是 十 分 巨 大 的 。

從 眾 多 的 慢 性 帶 菌 者 之 中 , 我 們 可 以 從 他 們 的 e 抗 原 與 e 抗 體 (HBeAg和Anti-HBe) 的 狀 態 , 分 為 高 危 度 和 低 危 度 兩 組 。 HBeAg 在 血 清 中 呈 陽 性 者 , 表 示 HBV病 毒 在 身 體 內 處 於 高 度 複 制 之 階 段 , 故 該 病 人 帶 有 高 度 傳 染 性 和 病 況 惡 化 的 機 會 亦 較 高 ; 而 有 Anti-HBe 抗 體 者 一 般 而 言 病 毒 的 複 制 率 很 低 , 血 液 內 之 DNA 亦 很 少 , 故 其 傳 染 性 比 較 低 , 而 且 病 況 惡 化 的 機 會 亦 較 少 。 基 於 這 個 分 法 , 我 們 可 以 制 定 如 下 慢 性 帶 菌 者 的 檢 查 時 間 表 :

HBeAg(+) , 肝 硬 化 (-) 、 慢 性 肝 炎 (±) ALT : 每 三 個 月 一 次 HBeAg/Anti-HBe , 甲 胎 蛋 白 (AFP) , 超 音 波 US : 每 年 一 次


HBeAg (+) , 肝 硬 化 (+) ALT : 每 三 個 月 一 次 其 他 肝 功 能 : 每 三 個 月 一 次 HBeAg/Anti-HBe 每 年 一 次 甲 胎 蛋 白 (AFP) , 超 音 波 (US) : 每 半 年 一 次


HBeAg(-) , Anti-HBe(+) 無 慢 性 肝 炎 , 肝 硬 化 ALT : 六 個 月 AFP,US 每 年 一 次 Ⅳ . HBeAg(-) Anti-HBe(+) , 慢 性 肝 炎 (+) , 肝 硬 化 (-) ALT : 每 三 個 月 一 次 其 他 肝 功 能 : 三 個 月 一 次 AFP , US 每 年 一 次 Ⅴ.HBeAg(-) , Anti-HBe(+) , 慢 性 肝 炎 (+) , 肝 硬 化 (+) ALT : 每 三 個 月 一 次 其 他 肝 功 能 : 三 個 月 一 次 AFP , US 每 半 年 一 次
以 上 的 檢 驗 時 間 表 , 可 以 盡 早 得 知 病 者 是 否 會 有 慢 性 肝 炎 、 肝 癌 等 的 發 生 , 從 而 可 以 令 病 者 得 到 盡 早 的 治 療 。

治 療 方 法

傳 統 而 言 , 慢 性 乙 型 肝 炎 的 治 療 方 法 一 向 不 太 理 想 , 直 至 干 擾 素 的 出 現 , 在 外 國 的 慢 性 乙 型 肝 炎 的 病 者 中 , 干 擾 素 有 顯 著 的 功 效 , 病 人 用 後 , ALT , HBV-DNA 都 會 回 復 正 常 , 而 很 多 人 亦 會 從 HBeAg 陽 性 變 為 Anti-HBe 陽 性 。 但 在 華 人 方 面 , 因 為 感 染 之 年 紀 和 免 疫 系 統 之 反 應 不 同 , 故 對 干 擾 素 之 反 應 並 不 太 明 顯 , 成 績 比 外 國 的 遠 遜 。

另 外 , 一 種 名 為 胸 腺 ● α i (THYMOSINα1) 的 藥 物 , 近 年 來 亦 已 被 廣 泛 的 使 用 於 治 療 慢 性 乙 型 肝 炎 。 它 是 一 種 由 二 十 八 個 氨 基 酸 組 成 的 化 學 合 成 多 ● , 具 有 免 疫 調 節 作 用 。 它 能 和 其 他 細 胞 因 子 起 協 同 作 用 , 從 而 促 進 T 細 胞 的 分 化 和 增 殖 。 由 於 這 些 作 用 , 它 能 對 於 治 療 HBV 和 HIV 感 染 及 各 種 癌 症 病 人 有 效 , 亦 可 用 於 免 疫 抑 制 的 病 人 以 促 進 其 免 疫 功 能 。 通 常 治 療 HBV 慢 性 肝 炎 方 面 , 一 個 療 程 為 半 年 至 一 年 , 有 良 好 轉 變 者 , HBV-DNA會 消 失 , HBAg 會 變 為 陰 性 而 其 抗 體 會 出 現 , 而 這 些 轉 變 亦 可 維 持 較 為 長 久 的 時 間 。

現 時 醫 學 界 正 在 試 驗 一 些 抗 病 毒 藥 物 , 來 治 療 慢 性 乙 型 肝 炎 。 這 些 是 新 一 代 的 核 ● 類 似 物 , 而 第 一 種 名 為 FIAU 的 , 雖 然 初 步 證 明 可 能 有 用 , 但 十 五 名 接 受 了 它 的 治 療 者 之 中 , 有 七 名 患 了 嚴 重 性 肝 衰 竭 五 人 因 此 死 亡 。 新 的 一 種 核 ● 類 藥 物 LAMIVUDINE( 3 - 硫 胞 嘧 啶 , 3-TC ) , 在 全 世 界 各 地 已 廣 泛 地 經 過 臨 床 的 測 試 , 證 明 在 短 暫 時 間 之 內 , 極 為 有 效 , 但 停 後 很 快 會 復 發 , 故 應 該 聯 同 一 種 生 物 反 應 調 節 劑 同 用 , 效 果 可 能 較 好 。 另 一 種 名 為 FAMCICLOVIR 的 藥 物 , 主 要 是 用 於 治 療 泡 疹 類 病 毒 感 染 , 初 步 測 試 證 明 對 乙 型 肝 炎 的 慢 性 感 染 亦 有 良 好 的 治 療 效 果 , 尤 其 是 在 預 防 移 植 後 的 肝 臟 受 乙 型 肝 炎 病 毒 感 染 方 面 , 效 果 更 為 顯 著 。

預 防 方 法

在 預 防 乙 型 肝 炎 病 毒 感 染 方 面 , 現 時 醫 學 界 已 有 十 分 有 效 的 方 法 。 用 基 因 工 程 學 重 組 DNA 技 術 製 造 出 來 的 乙 型 肝 炎 疫 苗 , 注 射 了 三 針 之 後 , 免 疫 能 力 可 達 到 百 分 之 九 十 以 上 。 而 這 些 免 疫 的 能 力 是 相 當 長 久 性 的 , 對 接 種 者 有 很 有 效 的 保 護 作 用 。