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多 細 胞 動 物 的 體 表 均 有 皮 膚 覆 蓋 著 , 皮 膚 具 有 多 種 功 能 , 其 中 最 主 要 的 是 保 護 , 可 以 防 止 病 菌 的 侵 入 。 皮 膚 又 有 防 水 的 特 性 , 可 防 止 體 內 水 分 的 過 度 散 失 , 在 水 生 動 物 則 可 防 止 外 界 過 多 水 分 的 滲 入 。

皮 膚 也 有 排 泄 的 功 能 , 從 皮 膚 排 出 的 汗 液 中 , 含 有 水 、 鹽 及 尿 素 等 廢 物 。 人 類 及 其 他 定 溫 動 物 的 皮 膚 則 與 調 節 體 溫 有 關 。

此 外 , 皮 膚 尚 有 感 覺 作 用 , 可 以 接 受 壓 力 、 溫 度 等 的 刺 激 。 皮 膚 表 面 常 有 許 多 衍 生 物 , 例 如 毛 髮 、 指 甲 、 汗 腺 , 這 些 衍 生 物 不 但 可 以 加 強 對 身 體 的 保 護 作 用 , 還 有 協 助 運 動 及 防 敵 等 功 用 。

指紋類型隨個體而異

皮 膚 的 厚 薄 不 但 隨 動 物 種 類 而 異 , 即 在 同 一 個 體 的 不 同 中 位 亦 有 很 差 異 , 如 人 的 手 指 與 腳 趾 等 部 位 , 其 掌 面 的 皮 膚 較 厚 , 表 面 又 形 成 無 微 小 的 隆 起 , 稱 為 指 ( 趾 ) 紋 , 人 的 指 紋 類 型 隨 個 體 而 異 , 且 終 生 不 變 。

人 體 的 皮 膚 包 括 表 皮 與 真 皮 , 表 皮 較 真 皮 薄 , 由 皮 膜 細 胞 構 成 , 表 層 的 細 胞 會 剝 落 , 然 後 由 下 層 的 新 細 胞 取 代 , 每 一 細 胞 從 底 層 被 推 擠 到 外 層 時 , 會 被 壓 為 扁 平 , 最 後 失 去 生 命 變 成 鱗 片 的 細 胞 , 再 行 脫 落 。 皮 屑 就 是 頭 部 表 皮 外 層 剝 落 的 死 細 胞 。 真 皮 由 結 締 組 織 構 成 , 含 有 血 管 、 神 經 汗 腺 、 皮 脂 腺 和 毛 囊 等 。 汗 腺 分 泌 汗 液 , 與 調 節 體 溫 有 關 ; 毛 髮 由 毛 囊 底 部 長 出 , 每 一 毛 囊 旁 均 伴 有 一 皮 脂 腺 , 該 腺 可 分 泌 油 脂 以 滋 潤 毛 髮 。

黑色素可防紫外線

真 皮 下 方 有 脂 肪 層 , 是 體 內 主 要 儲 存 脂 肪 的 部 位 。 脂 肪 層 可 防 止 體 熱 過 度 散 失 , 並 可 緩 衝 外 來 的 機 械 傷 害 。

人 類 的 皮 膚 中 含 有 黑 色 素 , 黑 色 素 呈 褐 色 至 黑 色 , 可 以 防 止 紫 外 線 透 入 體 內 , 故 有 保 護 作 用 。 皮 膚 曝 於 日 光 中 , 會 使 黑 色 素 的 顏 色 加 深 , 量 亦 增 加 。 此 種 色 素 黑 種 人 含 量 最 多 , 白 種 人 最 少 , 白 化 症 即 為 皮 膚 中 缺 少 黑 色 素 的 疾 病 。