感冒的真面目

感冒的症狀有很多,如流鼻水、打噴嚏、喉嚨痛,以至流行性感冒的重症等。然而,原來在實際上是沒有「感冒」的獨立病症的,而是將多種症狀統稱為「感冒症候群」。

天氣寒冷或敏感都可能引起這些症狀,不過大部份的病因都是源自「感冒菌」。最容易受到感冒菌侵襲的部位就是最先吸入空氣的鼻子了。

感冒菌會首先感染鼻粘膜,然後再不斷繁殖增加,令細胞產生變化,最終引致鼻粘膜發炎。這時候便會有打噴嚏、流鼻水、鼻塞等病徵出現。如果病情僅此而矣:很快便可痊癒。但當身體抵抗力弱的時候,病菌便有機會進一步感染咽頭或喉嚨的粘膜,受感染的部位便會充血,並紅腫起來,此時喉嚨疼痛、發燒、腰酸背痛等症狀也會出現。而若病毒入侵至氣管或支氣管內部,病情便會更趨惡化,不但聲音會變得沙啞,更會出現各種感冒症狀,發燒、痰咳等。在不同的地方感染到的感冒菌會帶來不同的症狀,嚴重性亦各有差別。

細搜「感冒症候群」

「感冒症候群」包括感冒﹝普通感冒﹞、急性咽喉發炎、咽喉結膜高熱、急性艾氣管炎、異型肺炎、肺炎、流行性感冒等。一般的感冒是指「鼻感冒」:其特徵是所有症狀都跟呼吸器官有關:如打噴嚏、流鼻水、鼻塞和喉嚨痛等。同時也會引起咳嗽、發燒、頭痛等症狀,不過都只是屬於輕微程度。

發病初期:大量鼻水會被分秘出來:約過了兩天:鼻水便會變得粘糊,因而造成鼻塞。而當患上咽喉炎時,咽喉的粘膜上會出現紅色的濕疹或紅腫,也會有發燒或頭痛等症狀。

如果發燒時體溫高達攝氏40度以上,且喉嚨發紅,舌頭附近出現水泡等,便有可能是患上了「疤疹性咽喉炎」(Herpangina)。「疤疹性咽喉炎」是由A型感冒菌所引起的傳染病,患者多數是嬰兒,在夏天發病的機會率最高。

「咽喉結膜高熱」的症狀有眼結膜炎、發冷和發燒等。患上支氣管炎的病人更會出現嚴重咳嗽、痰多及發高燒等症狀。至於肺炎,因為是致命的疾病,所以以前的人都十分害怕患上這可怕的疾病。雖然不會突然染上肺炎,但如果感冒拖延日久,以致發高燒、發冷、胸痛、呼吸困難等重症出現時,便會演變成為肺炎了。而老人家即使沒有發高燒的症狀,其感冒病也有可能會演變成肺炎。不過自出現了能有效治療肺炎的抗生素後,只要及早醫治和好好休養,便不會釀成大問題了。

來勢洶洶的流行性感冒病菌

流感類型

flu20000115a02引起以上各類感冒病症的病菌據說約二百多種,而當中最普遍的一種便是「流行性感冒病」了。流行性感冒的症狀強烈,且容易引起併發症:其特徵是每年都會出現數次:分有A型、B型及C型三種。在寒冷的季節裡,經常侵襲我們的感冒菌就是屬於A型和B型。當中尤其要小心A型病菌,因為它每十年便會出現新的病菌類型,造成全球的流行性感冒。

病菌變種雖防禦

雖然感染了流行性感冒後,身體便會自然地產生免疫,但A型病菌的形態是每年都會有所改變的,因此雖然人體內擁有免疫能力,但對於這些不斷變形的病菌,也會變得毫無作用。而且,能對抗A型病菌的免疫能力是無法對B型病菌產生效用的,所以,會出現一季內患上多次感冒的情況。

傳染性高 無孔不入

流行性感冒病的傳染性非常高,患感冒者在咳嗽或打噴嚏時所噴出的口沫中已含有大量的病菌,一旦吸入了便會被傳染。一般來說,一聲咳嗽約有十萬個病菌;打一個噴睫,則約有一百萬個病菌,而且這些病菌能在數秒至數分鐘內進入人體的細胞內部。雖然大部分噴出來的口沫會落到地上:但仍會有一些細菌會浮游於空氣之中,尤其在濕度高的時候,細菌漂浮的時間便愈長。而在乾燥季節,落在地上的口沫中的細菌也有可能跟塵埃一起再次飄浮於空氣中。另一方面,在天氣寒冷的時候,我們會把門窗緊閉,這樣帶菌者的口沫中之細菌也會被困於室內,而在空氣中浮游。在人多的地方,例如在上班和上學時間的車廂內,學校或辦公室等人潮擠湧的地方都很容易被病菌感染。

流感的發展階段

感染到流行性感冒後,會有1至4日的潛伏期。在發病初期會經常感到一陣陣寒冷,不久便會發高燒,體溫會高達攝氏39至40度,更會有頭痛、腰部及手足的肌肉疼痛、關節痛等全身症狀。同時也會出現喉嚨痛、咳嗽、聲音沙啞、流鼻水,以及肚瀉、食慾不振等跟消化系統有關的症狀。

患上感冒後,一般需要一星期至十天的康復時間,故會對身體造成沉重的負擔,一不小心便很容易演變為重症,甚至可能引起肺炎、腦膜炎及其他各種併發症。

感冒從很早以前便已被認為是百病之源,這是因為感冒病症拖延日久的話,便會令身體的抵抗力減弱,因而容易感染到其他疾病或使舊病再次復發。所以,患有心臟病、慢性呼吸氣管疾病、糖尿病、腎衰竭等病症的人士,以及老人家等都需要特別注意。

新一代的流行性感冒病症。
 
悉尼型流感、北京型流感、西班牙感冒、香港感冒、蘇聯感冒等流行性感冒的「大流行」是由以l0年至14年為一週期,不斷地產生變異的新型病菌所引起的。
禽离也流感
去年,香港也發生了「禽流感事件」,那便是由在雞隻中發現的新型流行性感冒病菌所引起的病症,相信大家對於當時將大量雞隻人道毀滅一事還是記憶猶新呢。根據日本厚生省的預測,若這種病菌登陸日本的話,全國人口總數的25%,即約3200萬人將會受到感染,最少將會有3萬至4萬人因此而死亡。
當時這個預測對日本國民造成了極大的震撼。本來人類是不會受到這種存在於雞隻體內的病菌感染的,但研究報告指出,雞隻內的流行性感冒病菌跟在豬隻體內有可能傳染人類的流行性感冒病菌結合,因而產生了可以傳染人類的新型病菌。流行性感冒病菌每年都會產生變異,不斷地改變其形態因此,在人體內根本就是沒有對付這些從未感染過的新型病菌的免疫抗體,現時亦沒有對抗這些新病菌的疫苗,正因如此,便使人類對之十分恐懼。

預防守則八大項

flu20000115a03對抗感冒由「預防」開始:

其實身體本身就擁有自然治癒的能力。打噴嚏、咳嗽和流鼻水等是將病菌驅趕出體外;而發高燒則是令病茵的破壞力減弱。我們的呼吸器官都會為保護身體而跟感冒病菌作出對抗,因此,約於一星期後,感冒的症狀便會自然地舒緩下來。然而,如果能在未發病前使已成功預防,阻止感冒菌的進侵,那便根本不需要跟病毒來一場苦戰了。以下就教大家一些預防感冒的有效對策吧。

避免人多地方

在人頭湧湧的車廂內、百貨公司、戲院、卡拉OK等公眾場所,空氣中都浮游著無數的病菌。為免受到感染,最好是盡量遠離這些危險地帶。平日需要上班或上學,當然是無可避免,但當在工作繁忙、身體虛弱時,即使是大減價,也應忍耐一下,不要冒險走進百貨公司。為預防被傳染而戴上口罩是沒有用的,因為這樣做並不可以有效地阻止病菌的進侵;不過,若是患病者戴上口罩:便能達到避免其感冒菌四處散佈這個目的。

飲食要營養充足均衡

偏食或經常在外進餐,很容易造成營養不均衡,因而令身體的抵抗力減弱,故必須緊記均衡地攝取蛋白質、糖份、脂肪、礦物質、維他命等各種有助增強體魄的營養素。

充足的睡眠

這是最基本和最重要的保健條件。如果感覺到自己好像快要發病時,使應給予自己充足的休息時間。

不能讓自己疲勞過度

疲勞會令身體變得虛弱,很容易被感冒菌乘機進侵。

切忌積壓

壓力會對身體帶來不良影響,故經常保持心情愉快,患上感冒的機會也會相對地減低。

回家後應洗手和漱口

因為在戶外四處都佈滿很多病菌,故當我們回家後,便應用肥皂和熱水洗手,以及用含有殺菌力的碘質漱口水或鹽水來漱口。除洗手和漱口外,外出時所穿若的外套等都有機會沾上在空氣中浮游的塵埃或病菌,因此,我們亦應換上清潔的衣服。另外,綠茶由於含有Catechin,故亦有助抑制流行性感冒病菌的入侵。

留意室內溫度和濕度

室內的溫度應保持於攝氏18至20度,而濕度則以70%為最理想。室溫過高會令身體對寒冷的抵抗力減弱,因此必須注意室內溫度的調整。另外,可以利用加濕器或濕毛巾來增加室內的濕度,以免空氣過於乾燥。因為在濕度高的環境下,病菌的活動能力會減弱,其傳染力便隨之減低。此外,也要經常保持室內空氣流通,以免把細菌困在室內。

節制吸煙

吸煙會令身體的抵抗力減弱。

增強免疫力營養素

由病菌傳染的感冒是沒有特效藥能治療的,故「預防」是十分重要的。而最有效的方法就是「提高身體本身的免疫能力」。就此,現在便混大家介紹一些能提高身體對抗感冒的免疫能力的營養素吧。

flu20000115a04維他命C

對付感冒的營養素首推維他命C。維他命C有助提高身體的免疫能力、增強對寒冷的抵抗力,以及有對抗Histamine的功效。至於每日的攝取量應約是1000mg,但可因應個別需要而增加。分別於早、午、晚三餐後攝取便是最合適了。鮮橙的果肉就含有豐富的天然維他命C。

D -fraction

D-fraction是舞茸內含的一種多糖體成份,有對抗病菌及增強免疫能力的功效。特別是與維他命C同時攝取時,其吸收效果會更好。

硫化丙烯基

硫化丙烯基有提高代謝率和增加體溫的功效。蔥、韭菜、大蒜等食物中都含有硫化丙烯基。特別是大蒜內含的蒜味成份(Allicin)便蘊含大量硫化丙烯基。中國人一向也認為它對治療呼吸系統疾病十分有效,因此,在很早以前便已廣泛利用。而大蒜由於有溫暖身體和發汗的功效,故有助退燒。其次,大蒜亦有強力對抗細菌及病毒的功效,可以減弱感冒病菌的活動能力,以及強化衰退了的免疫能力、促進新陳代謝和增強體力。

 
退燒對抑制病菌有反效果?

患上流行性感冒後會發高燒,體溫甚至高達攝氏39至40度,此時我們便會利用藥物來退燒,以減低高熱對腦部及身體其他部位的壞影響。然而,在攝氏37至40度的高溫下, 流行性感冒病菌的繁殖會受到抑制,若利用了退燒藥來降低體溫,反而幫助了病菌的繁殖。其實,將體溫減低至攝氏3 7度便已足夠。所以,在治療流行性感冒時,切忌胡亂地食用退燒藥啊!

 

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突破流感危機