牙 周 病 , 顧 名 思 義 , 就 是 牙 齒 周 圍 組 織 發 生 了 病 變 。 牙 周 支 持 組 織 包 括 齒 齦 、 牙 骨 質 、 牙 周 膜 及 齒 槽 骨 等 。 輕 微 之 牙 周 病 僅 侵 犯 牙 齦 , 若 不 及 早 治 療 則 會 蔓 延 至 深 部 而 破 壞 牙 周 膜 、 齒 槽 骨 及 牙 骨 質 。

嚴 重 的 病 人 常 可 見 牙 齦 膿 腫 、 牙 齒 鬆 動 、 酸 軟 過 敏 、 咬 東 西 會 痛 、 急 性 發 作 時 , 尚 會 發 燒 、 面 部 腫 脹 、 病 人 痛 苦 不 堪 。

牙 周 病 的 成 因 , 大 致 可 分 為 局 部 性 的 外 在 因 素 與 全 身 性 的 內 在 因 素 , 大 部 份 的 病 人 肇 因 於 前 者 。 牙 周 組 織 的 破 壞 起 因 於 牙 齒 及 牙 齦 表 面 形 成 的 細 菌 薄 膜 - 牙 菌 斑 。 它 可 由 刷 牙 除 去 , 但 漱 口 及 用 水 沖 洗 並 不 能 完 全 去 除 。

如 果 牙 菌 斑 不 除 去 , 會 在 口 中 逐 漸 鈣 化 , 形 成 牙 結 石 。 新 的 牙 菌 斑 很 快 地 在 粗 糙 的 牙 結 石 上 再 形 成 , 牙 齦 的 發 炎 與 破 壞 繼 續 進 行 , 此 時 牙 齦 紅 腫 , 牙 齒 間 的 牙 齦 溝 開 始 變 深 , 形 成 「 牙 周 囊 袋 」 。 炎 症 會 向 牙 周 深 層 組 織 蔓 延 , 使 牙 周 韌 帶 破 壞 , 齒 槽 骨 喪 失 , 在 牙 根 表 面 形 成 結 石 。 若 不 治 療 , 牙 周 囊 袋 愈 深 , 齒 槽 骨 繼 績 喪 失 , 牙 齒 會 鬆 動 , 最 後 脫 落 。

早 期 的 牙 周 病 症 狀 可 能 不 甚 明 顯 , 甚 或 毫 無 症 狀 。 通 常 最 早 產 生 的 是 「 邊 緣 牙 齦 炎 」 , 此 時 可 能 刷 牙 會 流 血 , 牙 齦 腫 大 、 口 臭 、 牙 齦 萎 縮 、 牙 齒 對 刺 激 的 食 物 過 敏 等 , 病 人 常 因 不 會 疼 痛 而 加 以 忽 略 。 以 至 發 現 時 已 為 較 嚴 重 的 牙 周 病 。

口 腔 衛 生 不 良 是 造 成 牙 周 病 的 最 大 因 素 , 其 它 潛 在 因 包 括 : 全 身 性 疾 病 、 懷 孕 、 咬 合 不 正 、 膺 復 設 計 不 良 之 假 牙 等 。