人 們 時 常 把 癌 症 與 腫 瘤 認 為 是 一 樣 的 名 詞 , 其 實 兩 者 是 不 盡 相 同 的 , 癌 症 是 一 種 惡 性 腫 瘤 。 而 腫 瘤 則 是 包 括 良 性 腫 瘤 與 惡 性 腫 瘤 。 良 性 腫 瘤 其 生 長 速 度 緩 慢 , 有 的 生 長 至 一 定 時 期 會 停 止 生 長 , 例 如 脂 肪 瘤 , 有 明 顯 的 界 限 、 包 膜 完 整 、 不 向 外 擴 張 , 大 多 不 會 影 響 人 之 生 命 , 手 術 治 療 後 一 般 不 會 復 發 。

但 仍 有 少 數 良 性 腫 瘤 在 一 定 條 件 下 可 能 會 逐 漸 轉 變 為 惡 性 腫 瘤 , 所 以 應 提 早 治 療 。 癌 症 就 是 惡 性 腫 瘤 , 其 生 長 迅 速 、 侵 犯 周 圍 組 織 、 無 明 顯 界 限 、 質 地 堅 硬 、 無 包 膜 與 正 常 組 織 分 界 不 清 , 除 了 體 積 長 大 外 , 細 胞 還 會 向 周 圍 擴 散 及 破 壞 當 地 組 織 。

晚 期 在 某 一 器 官 出 現 壞 死 、 潰 瘍 及 出 血 , 且 難 以 止 血 和 癒 合 。 手 術 治 療 後 容 易 復 發 而 且 細 胞 會 經 淋 巴 管 及 血 管 轉 移 到 它 處 , 對 身 體 造 成 壓 迫 、 阻 塞 及 死 亡 。