雖 然 O157:H7 大 腸 桿 菌 在 全 球 已 肆 虐 多 年 , 但 醫 學 界 至 今 仍 未 有 治 療 由 它 引 發 的 疾 病 的 方 法 。 科 學 家 希 望 這 次 突 破 最 終 可 製 造 出 預 防 O157:H7 大 腸 桿 菌 的 疫 苗 , 防 止 它 大 規 模 散 播 。 英 國 《 自 然 》 科 學 雜 誌 25/1 日 報 道 , 美 國 威 斯 康 辛 大 學 的 基 因 學 家 利 用 在 一 九 八 二 年 於 美 國 造 成 大 規 模 食 物 中 毒 的 O157:H7 大 腸 桿 菌 樣 本 進 行 分 析 , 最 終 成 功 排 序 O157:H7 大 腸 桿 菌 的 全 部 五 千 個 基 因 。

比無毒大腸杆菌多1300基因

科 學 家 特 別 比 較 了 O157:H7 大 腸 桿 菌 和 一 般 沒 有 毒 性 的 大 腸 桿 菌 的 基 因 , 結 果 發 現 前 者 比 後 者 多 出 了 一 千 三 百 個 以 上 的 基 因 。 科 學 家 相 信 , 這 些 新 基 因 是 由 其 他 細 菌 經 噬 菌 體 ( bacteriophages ) 傳 入 大 腸 桿 菌 之 內 , 而 這 正 好 解 釋 了 為 何O157:H7細 菌 有 潛 伏 能 力 強 和 難 以 對 付 的 特 點 。

領 導 這 項 研 究 的 布 萊 特 納 博 士 指 出 大 腸 桿 菌 的 基 因 混 合 了 來 自 其 他 地 方 的 基 因 而 組 成 , 因 此 每 一 類 型 的 大 腸 桿 菌 , 均 代 表 一 種 特 別 的 基 因 組 合 。 另 一 名 參 與 研 究 的 科 學 家 認 為 , 這 項 新 發 現 不 但 令 科 學 家 可 以 更 易 測 試 出 病 人 或 食 物 是 否 有 受 到 O157:H7 大 腸 桿 菌 感 染 , 而 且 也 有 助 找 出 治 療 的 方 法 。


綜合報道

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