(香港2010年6月9日) -- WisTa實驗室有限公司(WisTa Laboratories Ltd,TauRx製藥有限公司的全資子公司)已和德國拜耳先靈醫藥股份有限公司達成合作協議,共同研發老年癡呆症及相關疾病的診斷和治療藥物。透過這種合作,兩家公司將攜手研製特殊的診斷標示物,透過腦成像技術,檢測與老年癡呆症相關的Tau蛋白質病變。共同研發出的診斷產品將有助於治療和預防這一疾病。

tau1現時"老年癡呆症"的診斷主要基於臨床症狀,指病人在確診時,其神經細胞已遭到了嚴重損害。因此,醫學界需要開發一種靈敏度和準確度高並且不具侵犯性的診斷方法來確診"老年癡呆症",查出疾病的變異情況,以及識別未顯現臨床症狀的早期"老年癡呆症"患者,從而進行預防性治療。更重要的是,現有的"老年癡呆症"療法只能治標不能治本,即只能減輕症狀,不能阻止疾病的進展和預防疾病的發生。如果能有一種靈敏度和準確度高的診斷方法,再加上一種能阻止疾病進展或預防疾病發生的療法,那將會給患者和家人帶來希望,並可減輕他們的醫療開支。

TauRx公司總裁Claude Wischik教授表示:「把我們在Tau蛋白質方面的專業知識和拜耳先靈腦成像診斷研發能力相結合,必將使我們有機會把以Tau蛋白質為基礎的診斷和治療方法盡快帶給病人。此次合作進一步肯定了Tau蛋白質應用於"老年癡呆症"診治方面的重要性。」

Wischik教授解釋說:「神經細胞中的Tau蛋白質聚集與"老年癡呆症"患者出現的腦功能衰退有很大關係。德國神經學專家阿茲海默醫生最早發現,這種蛋白質聚集可形成Tau蛋白質纏結,從而引起大腦衰退,但形成過程十分緩慢,通常需要長達 20年左右才會令患者出現癡呆症狀。一旦發病,大腦的記憶核心區域首當其衝。所以,在這緩慢的形成過程中,我們應有足夠時機去預防和治療Tau蛋白質纏結,從而阻止疾病的發生和發展。」

作為合作方之一,TauRx公司將利用其配體的專利技術平台和專有的Tau蛋白質直接檢測試劑及其動物模型,為配體的最優化研發提供莫大幫助。共同研究的診斷產品將由拜耳先靈公司開發,而有治療作用的產品將由 TauRx公司開發。

老年癡呆症(阿茲海默症)簡介

"老年癡呆症"是一種不可逆轉的神經退化性疾病,其特點是進行性記憶喪失和思維能力下降。在2007年,全球約有二千六百萬人因出現臨床症狀被診斷患有該病;患病率佔全球65歲以上人口的10%,而在85歲以上人口中,患病率高達50%。預計在2050年,這些數字會翻四倍,約有一億零六百萬人會患上"老年癡呆症",即全球每85人中有1人會患此疾病。如果將"老年癡呆症"的早期患者也包括進去,這些百分比還會顯著上升。在香港,到2033年,65歲或以上長者會增至二百一十七萬,每四個人中就有一個長者。根據香港醫管局數據,每10名65歲或以上港人之中便有一人患有"老年癡呆症"。該疾病給人類造成的社會和經濟負擔十分巨大。

Tau 蛋白質病理變化與老年癡呆症的關係

"老年癡呆症"患者的認知能力下降和Tau蛋白質聚集有著密切關係。Tau蛋白質是健康細胞的正常成分之一,但Tau蛋白質聚集會形成神經原纖維纏結,而這種纏結現象是"老年癡呆症"患者腦組織中最典型的病理變化。Tau蛋白質在腦細胞中的聚集有一固定方式,即首先在大腦皮層全面發生和擴散,然後才出現神經原纖維纏結。醫學界制定的Braak氏分期法可將Tau蛋白質病變的擴散情況和疾病的嚴重程度顯示出來。從中可以發現,從大腦的記憶核心區域最早出現Tau蛋白質纏結開始,直至臨床上顯現出可以察覺的症狀為止,一共需要約 20年時間。這些發現表明Tau蛋白質可被用於疾病的診斷和治療,如果有關的病理過程能得到抑制,老年癡呆症就可以得到預防,其病程也就可以被改變。

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TauRx公司簡介

TauRx是一家致力於臨床藥物開發的製藥公司,主要致力於老年癡呆症和其它神經退化性疾病的新型診斷和治療藥物的開發。TauRx公司正積極研發能夠根治"老年癡呆症"的藥物,從而改變病程,抑制病情惡化或甚至完全預防該疾病。因為Tau蛋白質聚集與大腦認知功能下降有著非常密切的關係,所以Tau蛋白質聚集抑製劑是TauRx公司研發的一種臨床新藥。在一項大型的臨床二期跨國研究中,TauRx公司的第一代Tau蛋白質聚集抑製劑rember(TM)已經顯示出良好療效,它可使"老年癡呆症"病情的惡化速度減慢 80%。此外,針對"老年癡呆症"和其它相關疾病的臨床三期跨國研究現在也正在積極準備中。就公司所知,其他公司目前研發的臨床藥物中尚無Tau蛋白質聚集抑製劑。TauRx公司的簽約員工來自英國亞伯丁大學(University of Aberdeen),由John Storey博士領導的化學小組和Charles Harrington博士領導的生物小組將聯合拜耳先靈公司進行主要配體的開發。TauRx公司的"老年癡呆症"研發新藥和針對Tau蛋白質而設的專利技術平台在醫藥行業中最具規模。

 

"老年癡呆症" / 阿滋海默症 / Alzheimer
的十個警告徵兆 (按入看全文)

 

資料提供: TauRx製藥有限公司

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