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健康/ 醫療百科

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環境健康

house00趁年尾完成室內裝修,趕及農曆新年入住新居?可是當一切裝修完工後,也不代表你便可即時入住新居,因為剛剛完工的室內結構及傢俬,均有可能帶有「甲醛」這有害氣體,對健康構成不良影響,故此必需確保甲醛不構成威脅,才可搬進去。而且甲醛會留在新傢具裡一段時間,一般要很久才完全消散,必須要徹底消除。

 

什麼是甲醛呢?
甲醛(HCHO)是一種無色易溶的刺激性氣體,甲醛可經呼吸道吸收,對人體健康有不良的影響,已被世界衛生組織確認爲對人體有害、致癌、引致畸形的化學物質。大量文獻記載,甲醛會刺激嗅覺,令嗅覺過敏,甚至變異,對肺功能和肝功能帶來不良影響,也會影響免疫功能,遺害深遠。

 

除甲醛四大方法

(一)    擺放室外
新的傢俬應最好放在室外至少數日或數周,然後才放入室內。你或可要求傢俬店把新的傢俬放在室外一段時間,讓甲醛消散才送去新居。

 

(二)    室內通風法
通過室內空氣的流通,可以降低室內空氣中有害物質如甲醛的含量,從而減少它對人體的危害。冬天,人們常常關上了門窗,室內空氣不能流通,甲醛的濃度便會增加,所以應保持屋內的空氣流通。

 

(三)    活性炭吸附法
活性炭是國際公認的吸毒能手,活性炭口罩,防毒面具都使用活性炭。透過活性炭的物理作用,便可除臭去毒,而且無任何化學添加劑,對人體不構成壞影響。每屋放兩至三碟活性炭,能在72小時初步除去室內的異味。中低度的甲醛污染可使用活性炭,也可配合其他方法雙管齊下,以多種方法去除甲醛,效果更佳。

 

(四)    栽種植物
中低度的甲醛污染可透過植物來去除,一般室內環境污染在輕度和中度污染,可採用植物淨化,能達到比較好的效果。具有吸收甲醛的植物包括波斯頓蕨、長春藤、吊蘭、蘆薈、龍舌蘭、虎尾蘭等。具有吸收苯的植物,如長青藤、鐵樹等。具有吸收三氯乙烯的植物,如萬年青、雛菊、龍舌蘭等。

 

化學法除甲醛弊端多
化學去除甲醛的產品太多太雜,雖然能在一定程度上消除甲醛,但也有可能重新製造其它污染物,導致第二次污染。其中有 :

 

(一)    化合物產品
是通過人工合成方式得到的化合物,其中很多是芳香的化合物。芳香的化合物幾乎都含有已被證實或疑為致癌物質的苯環化合物。

 

(二)    氧化性、腐蝕性產品
很多除甲醛的化學產品均帶有氧化性、腐蝕性,容易對器皿造成損害,也會對人造成損傷。

 

(三)    掩蓋封閉性產品
當用來掩蓋傢具的塗膜老化,加上天氣炎熱、潮濕,塗膜便容易出現破損,傢具所藏著的甲醛便有機會再次釋放,成為家裡暗藏的「計時炸彈」。

 

 

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64%港人家居水喉水出現水質問題

誤信濾水器能過濾所有細菌

專家籲攝氏100度煮沸食水保障家人健康

人體內有7成是水,飲用水水質直接影響身體健康,但近年本港水質問題屢受質疑,令香港市民高度關注水質問題。調查發現,64%港人家居食水曾出現不同的水質問題,如含雜質,情況不容忽視。即使經過適當處理,食水仍有機會在傳輸過程中受到污染。濾水器不單不能夠過濾所有細菌病毒,若保養不當,隨時成為大腸桿菌、霍亂孤菌的溫床!醫生建議,要保障健康,應飲用經攝氏100度煮沸達1分鐘的食水。

為了解本港家居及飲用水水質情況,香港大學民意研究計劃受委託於2010年2月進行問卷調查,成功訪問1,031名香港市民,結果由港大民意研究計劃總監鍾庭耀博士公佈。

家居水喉水含雜質 水質評分僅5.6分

調查結果顯示,64%受訪者指家居水喉水曾出現不同的水質問題,如出現混濁(奶白色)、鐵銹色或含少量黃泥,而居住在16 - 20年樓齡樓宇的受訪者之中,更有高達73%表示家居水喉水曾出現水質問題。97%港人表示不會直接飲水喉水。未經煮沸的水喉水水質平均更只得5.6分 (註: 10分為滿分)。調查發現,37%港人家庭有安裝家居濾水器。值得留意的是,兩成港人表示會直接飲用不經煮沸、只經過濾的水喉水,當中72%更認為濾水器可完全過濾所有細菌和雜質。

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四成三港人認爲本地樽裝水必定煲滾過

調查同時發現,近三成港人不知道除天然礦泉水外,本地樽裝水是否必定經過過濾及煲滾才入樽,而43%港人認為本地樽裝水必經過濾及煲滾。56% 港人不會購買只經過濾而沒有煲滾的樽裝水,
18%則不知道會否購買。然而84%買樽裝水時不會檢查該水是否有煲過 - 當中73% 表示因為「信任品牌」。

水喉水潛藏細菌 影響健康

根據美國疾病控制及預防中心資料,即使經過適當處理,食水仍有機會在傳輸過程中受到不同污染。事實上,香港大學於2007年的化驗報告驗出本港食水中含有逾20種細菌,包括7種致命病菌。食水中的污染物可嚴重影響健康,如腸胃不適,甚至引致神經失調。同時,因感染水生傳染病引致呼吸道併發症亦十分常見。世界衛生組織亦指出,部份微生物會在供水管道系統內生長,有機會引致疫症傳播。部份細菌在攝氏 30 – 37度,每六小時更可增長1600萬倍,輸水系統若缺乏妥善保養,便有機會成為細菌溫床。養和醫院家庭醫學中心家庭醫學專科醫生及駐院醫療服務副主任趙志輝醫生表示:「飲用帶有細菌的食水,有機會感染諾沃克病毒、沙門氏菌等。兒童、孕婦、長者及免疫系統受損人士更是首當其衝。」

過份依賴濾水器 保養不當反成細菌溫床

不少港人安裝家用濾水器以改善食水水質。雖然濾水器科技不斷進步,然而趙醫生表示,美國疾病控制及預防中心2009年最新資料指出,濾水器對過濾細菌如大腸桿菌及沙門氏菌的效用甚低,對病毒如腸病毒、甲型肝炎病毒和輪狀病毒等甚至完全無效。此外,若濾水器保養不當,隨時令家中水喉及濾水器成為大腸桿菌、霍亂孤菌等的溫床,危害健康。

pilewater-healthmo3攝氏100度煮沸食水 – 100%有效清除所有病原體

美國疾病控制及預防中心資料顯示,煮沸為唯一可100%有效清除所有病原體的食水處理方法。以攝氏100度煮沸食水1分鐘,可清除所有致病物質,包括沙門氏菌、大腸桿菌、腸病毒、甲型肝炎病毒及輪狀病毒等。

提高警覺,避免4大高危「生水陷阱」

在日常生活中,市民仍有不少機會在不知不覺間喝下只經過濾,甚至無經過濾的水喉水,如

- 辦公室的水機(有機會是只經過濾的水喉水),

- 樽裝水(如沒有列明已經煮沸,很大機會是只經過濾的水喉水),

- 健身室的水機(有機會是只經過濾的水喉水)以及

- 食肆的凍水( 有機會是水喉水或只經過濾的水喉水)

{xtypo_quote_right}家長關注樽裝水未經煮沸

pilewater-healthmo1育有一名十五個月大女兒的莊太坦言很注重小朋友的飲食安全,對飲用水更不容忽視。即使家中已安裝濾水器,但莊太絕不會讓家人飲用只過濾過的生水。她認為濾水器只能過濾某部份比較大的雜質,而生水中含有很多微生物及細菌未能濾走,一定要煮沸方可飲用。

莊太購買樽裝水只信賴大牌子,認為所有樽裝水理應於入樽前已煮沸過。儘管她亦有聽聞某些樽裝水是由生水過濾加入礦物質、未經煮沸便入樽,然而卻不知道如何從樽裝水的包裝標籤分辨。對於此混淆的情況,她唯有與女兒出街時自備家中煮沸過的水,或只飲用蒸餾水。

趙醫生提醒市民:「市民應只飲用經過攝氏100度煮沸達1分鐘的食水。此外,飲用辦公室或健身室水機提供的水前,應檢查是否只經過過濾。購買樽裝水時,更要仔細留意包裝標籤,購買列明已經煮沸的樽裝水或蒸餾水。要緊記,即使有過濾,也要先煮沸才可飲用, 保障家人健康!」{/xtypo_quote_right}

 

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香港空氣污染嚴重,成長中的兒童更首當其衝。環保局於本年7月推出的「空氣質素指標檢討公眾諮詢」將於11月底結束。為替本港兒童爭取一口清新空氣及健康成長環境,香港嬰幼兒發展研究基金會藉此促請政府落實世衛空氣質素指引,立即改善空氣污染問題。

空氣污染嚴重影響兒童肺功能。兒童肺部處於發育階段,加上免疫能力較差,容易受到污染物感染。此外,兒童呼吸較成人急速,身高貼近懸浮粒子水平,容易吸入大量污染物,對肺功能構成極大傷害。

研究顯示空氣污染兒童肺功能減兩成

ap-29112701一項在美國南加洲為期8年的臨床研究顯示,長期生活在高污染環境的兒童,肺功能較低污染地區兒童低兩成。以一個人享有80歲壽命計算,在高污染地區生活的人到64歲時,肺部將嚴重衰竭! 香港嬰幼兒發展研究基金會主席周鎮邦醫生表示:「過去十年香港空氣污染嚴重,對兒童肺部發育帶來嚴重影響,估計50年後,不少人可能出現肺功能衰竭。以此推算,港人壽命可能因空氣污染縮短16年!」

中大調查力證空氣污染影響 

世界衛生組織「空氣污染對兒童健康及發展的影響」報告指出,已有有力證據引證空氣污染影響兒童肺功能和肺部發育。同時,香港中文大學公共衛生及基層醫療學院亦曾於廣州進行同類調查,在半年內,為1983名廣州兒童進行肺功能測試,同時由兒童的父母填寫問卷,記錄兒童呼吸道徵兆。調查結果發現,在高污染地區,兒童的肺功能比低污染地區兒童差,男童每秒肺活量低0.153公升,而女童則低0.123公升。總結調查結果,空氣污染對兒童肺部發育帶來嚴重影響。綜合世衛及中文大學的研究報告,可以肯定,空氣污染為兒童肺功能及發育帶來嚴重及不可逆轉的影響。

香港中文大學公共衛生及基層醫療學院黃子惠教授強調:「空氣污染對兒童的毒害最深;生活於空氣愈差的地區,兒童肺容量及肺速率愈差,嚴重影響成長。」

ap-29112702香港兒童哮喘人數急增55%

空氣污染除了令兒童肺功能降低,同時亦增加患哮喘的機會。在1982至1996年間,香港兒童患哮喘數字急增55%,其中近三至五成案例是由空氣污染所致。空氣污染間接導致其他呼吸道疾病問題,令兒童入院率增加,醫療費用及兒童缺課率上升。周醫生指出:「一項思匯在2008年進行的調查,受空氣污染影響,每10人便有一人需要入院或因而缺課,五分一人患上呼吸道疾病,六成人需要長期逗留室內及緊閉窗戶,情況令人憂慮。」

改善空氣減醫療開支 

外國研究顯示,投資改善空氣污染將有效節省醫療開支。周醫生引述美國研究指出,本港的空氣污染問題若能於2010年有所改善,兒童醫療開支將有效減低達5億700萬港元,當中包括:

改善空氣污染後可避免的問題

節省兒童醫療開支

減少新生兒死亡率

1530萬港元

減少因哮喘入院個案

400 - 900萬港元

減少因呼吸道病變到急症室求診個案

30 - 120萬港元

減少兒童缺課

1億4千2百萬 – 3億6千5百萬港元

減少出生不足磅嬰兒

4700萬港元

合共

5億700萬元

 

列為急切公共健康問題落實世衛指標 

香港大學公共衛生學院Anthony J Hedley教授譴責政府將改善空氣污染列為長遠目標拖延卸責:「空氣污染問題有如燃眉之急,但政府只採取分階段措施改善空氣質素,實為卸責拖延,危害兒童健康。」他促請政府將之列為急切公共健康問題,正視空氣質素。

Anthony J Hedley教授表示改善空氣污染的投資極具價值,以港大的達理指數推算,投資1元將節省4元花費。為全港超過90萬兒童生命及醫療體系著想,Anthony J Hedley教授再次敦促政府盡快落實世界衛生組織所訂的空氣質素指引,以免影響兒童一生。

 

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(香港20081216) 根據香港理工大學一份測試結果顯示,如採用市面一款從韓國入口的納米洗衣球,衣物潔淨度會比傳統洗衣粉優勝,環保功效更勝洗衣粉,其洗滌水甚至比自來水更適合用作養魚。

環保洗衣球與洗衣粉比較

香港理工大學生物及化學科技學系進行研究,測試碧濤環保洗衣球與洗衣粉在潔淨、殺菌及清除毒素方面的功效。結果顯示環保洗衣球無論處理綠色、黃色或藍色衣物的潔淨能力均較洗衣粉高,而殺菌能力則與洗衣粉相若,能有效殺滅及減少衣物的細菌,殺菌率高達99.99%。香港理工大學應用生物及化學科技學系副教授余海虎博士表示:「研究結果更顯示使用碧濤環保洗衣球洗衣後所排出污水對魚類的傷害較洗衣粉低,遠低於洗衣粉的67%。因此,環保洗衣球能減少環境污染,比洗衣粉更環保。」

洗衣球代理商表示:「環保洗衣球採用物理學原理,不含任何化學物質,透過球內納米陶瓷珠因高速旋轉釋放的負離子及遠紅外線,達到清潔衣物及防菌除臭功效。」他又指出:「市民平常使用洗衣粉及柔順劑,不可循環再用,需經常購置,以現時香港共有約有220萬戶家庭,每戶每天使用一勺5克洗衣粉計算,平均每年全港市民便消耗超過4000公噸洗衣粉。洗衣後的廢水又會流入大海或河流,積聚大量泡沫,對環境造成污染。」

用家評語

在本港擁有三十多間分店的洗衣便利店是全港首間引入環保洗衣概念的洗衣企業,其負責人在會上表示:「公司以往每年耗用的洗衣粉容量接近兩個二十呎長貨櫃,所產生的化學污染物倒進大海會對環境有害,而這款環保洗衣球不含任何化學物,卻能完全代替洗衣粉,因此現時我們全線分店大多已改用環保洗衣球」。

電視節目主持人黎燕珊小姐亦於會上分享了使用環保洗衣球的經驗:「女兒一向有濕疹問題,這可能是由於洗衣粉的有毒化學物質在洗衣後仍殘留在衣服上所引致」。她表示,自從改用這款不含化學物質的環保洗衣球後,女兒的濕疹問題大大改善,家人健康更有保障。